En stor folkmassa på tiotusentals människor samlades inför presidentinstallationen redan före gryningen i parken The Mall i Washington. Där skulle de få vänta i kylan i många timmar innan Obama dyker upp, men uppenbarligen hejdades inte besökarna av att det råder minusgrader i den amerikanska huvudstaden.

Såväl unga som gamla, svarta som vita, asiater och spansktalande hade rest till huvudstaden från många olika delstater för att känna historiens vingslag.

Både bil- som kollektivtrafiken var tät redan tidigt på morgonen.

Många hade dessförinnan festat ända till morgonen. Barer och nattklubbar hade öppet till 4 på morgonen.

Temat för Barack Obamas installationstal blir "En ny tid för ansvarstagande", rapporterar amerikanska medier. I talet, som beräknas till 18—20 minuter, kommer Obama att hävda att finanskrisen slagit sina klor i USA bland annat eftersom landet drivits av en "jag först"-mentalitet. Från Capitoliums trappor kommer han att be amerikanerna att sätta sitt land i första rummet — att påminna dem om att alla har ett ansvar och en delaktighet i att ta USA ur den svåra situation som landet befinner sig i.

Tonen kommer att vägas upp med optimism. Trots två krig och den ekonomiska krisen finns det inget som Amerika inte kan lösa med hjälp av de värderingar som alltid definierat USA, kommer Obama att säga enligt CNN.